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智利面临冰川保护和采矿两难困境

2019-08-19 11:07:02   来源:自然资源部网站   打印

据Mining.com援引彭博通讯社报道,智利是除南北极以外淡水储量最大的国家之一,但曾经是宝贵淡水来源的冰川正快速融化。这不仅仅会带来生态灾难,也快速成为智利这个拉丁美洲最富国家面临的经济和政治挑战。

气温上升,有史以来最严重的9年干旱,以及人类活动,包括采矿,给智利中部的冰川带来了灾难性影响。这些经过成千上万年形成的冰川正以平均每年1米的速度在消退。

冰川学家卡赛萨认为,从现在起不到20年,智利一些冰川将消失,到本世纪末,智利冰川蕴藏量将减少一半。这对于冰川量占南美洲80%的智利来说是一个尖锐的问题,世界资源所研究认为智利面临极为严重的水资源困难。超过700万人口居住在首都圣地亚哥周围,他们需要冰川来提供旱季用水所需。

距离首都圣地亚哥40公里的安迪纳矿(左)和洛斯布朗西斯铜矿(右)

智利政府已经注意到这个问题。2008年智利成立冰川管理机构,担负调查冰川蕴藏量、保护冰川和向公众宣传冰川重要性的职责。但是,其资源有限,目前该机构只有7个人,卡赛萨是该机构的负责人,到目前为止,仅仅在2014年公布了一个冰川的情况,而且用的是10年前的老数据。该机构预计今年底公布第二个冰川的蕴藏量数据,为首次对智利所有冰川进行对比提供了可能。

并不是所有人都有耐心等。为依法保护冰川,反对派起草的一份法案已提交议会。但是,目前执政的中右翼政府对此反对,认为如果实施保护措施,将危害经济发展,特别是利润丰厚的采矿业。

智利是世界最大铜生产国,世界每年1/3的铜产量来自智利。矿业是智利经济支柱,其产值占智利GDP的10%,出口占一半。但不幸的是,智利的冰川恰好位于巨型铜矿之上。

现实的问题是智利政府如何能够抛弃每年产值190亿美元的采矿业而去保护环境。但是,智利矿业部长巴尔多·普罗库里卡(BaldoProkurica)坚持认为,保护冰川与开发矿产不矛盾。他表示,完全可以在不破坏环境的情况下开发矿业,这也是政府的目标。

普罗库里卡指出,其他国家,比如加拿大、挪威和美国也面临同样的挑战,这些国家都有严格的环保标准,也能在不制定冰川保护法的情况采矿。

智利冰川保护法案提出,所有的冰川及其周围地区都必须保护起来,禁止除科研以外的所有活动,如果违反就是犯罪。这对于智利政府来说太宽泛了,智利政府自己有环境保护立法计划。普罗库里卡表示,既要保护冰川,也要开发矿业。

冰川一直是智利矿业面临的棘手问题。上世纪70年代,为开发安迪纳(Andina)铜矿,智利国家铜业公司搬移了首都西北山区富铜矿上的冰川。在当时智利基本没有环境保护的情况下,此次行动被认为是一项伟大的工程壮举。

最新科学研究表明,目前已知的冰川能够降低温度,能够增加冰川周围50公里范围内的空气湿度。这也是智利中部极干旱年份与正常年份河水流量基本相同的原因。在干旱年份,圣地亚哥河流来水的2/3源于安第斯山上的冰川。因此,虽然从南非的开普敦到印度的金奈,全球各地面临干旱,但智利相对较好。在智利1800万人口中,有70%居住在冰川能够补给水源的地区。

但是,目前这个天然的安全保护网正面临越来越大的压力。虽然目前大多数矿山都位于北部的阿塔卡马沙漠,但矿业公司正在向南寻找新的更富的矿床,必然会遇到冰川问题。

位于圣地亚哥的智利大学冰川学家和教授弗朗西斯科·费兰多(FranciscoFerrando)表示,在有大量冰川存在的地区申请勘探开发的企业在增多。

智利大部分冰川位于巴塔哥尼亚大区,少部分在国家公园内能得到保护,但大多数不能得到保护,因此任何干扰都要区分看待。白冰川(Whiteglaciers),即与空气直接接触的冰川能够得到较好的保护,但是人们了解不多的岩冰(Rockglaciers),即在岩层下水经千年冻结形成的冰块保护的不够。

2010年发表的一篇学术论文发现,智利中部1/3的岩冰遭到了矿业活动破坏,比如在冰上修路、搭建钻井平台和堆放尾矿等。另外,采矿坑内卡车和爆炸物引起的扬尘,以及重型机械的震动加快了冰融。采矿本身也消耗大量的水,生产铜的每一步都需要水,未来对水的消耗量将进一步上升。论文认为,几乎所有在智利的大型矿业公司的矿山,包括英美集团的洛斯布朗西斯(LosBronces)铜矿和安托法加斯塔集团的洛斯佩兰布雷斯(LosPelambres)铜矿,都会对冰川造成影响。

英美集团的洛斯布朗西斯铜矿和智利国家铜业公司的安迪纳铜矿相邻,都位于距离圣地亚哥40公里的安第斯山上,是世界最大铜矿床。这两个铜矿山与奥利瓦雷斯阿尔法冰川仅一个岩桥。从直升机上能清楚地看到两个巨型露天采坑内的运矿卡车和爆炸物引起的烟尘。为维持目前产能,两家公司都计划投资10亿美元建设项目,对此,环境保护者警告,采矿正在加速沙漠化。

但是,智利矿业商会会长乔金·维拉里诺(JoaquinVillarino)则认为,冰川萎缩是由于气候变化,圣地亚哥的交通和其他产业带来的污染也对冰川产生影响。他认为,冰川法犯了“严重错误”。

与此同时,矿业公司也在采取行动。智利国家铜业公司在对安迪纳铜矿扩产项目进行早期工程设计。为避免对地面造成影响,洛斯布朗西斯铜矿计划投资30亿美元部分转入地下开采。对此,英美公司表示,冰川非常重要,但采矿与环境保护可以兼顾。

根据智利铜业委员会(Cochilco)的研究报告,如果冰川法批准实施,包括安迪纳、洛斯布朗西斯等在内的四个铜矿将停产,可能带来数十亿美元的经济损失,以及3.45万人失业。到2030年,智利铜产量将下降11%,从而给全球铜矿市场带来严重影响。

卡赛萨认为,气候变化正在加速影响冰川,但也同意政府无需特别设立冰川保护法的评估意见。

但是,可能政府无力阻止冰川法通过,因为他们在议会缺乏多数。立法委员吉拉迪(Girardi)认为,参众两院都会在明年初通过冰川法。他认为,智利的冰川战略地位重要,不仅仅对于智利本身,对于全人类也是如此。

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